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Alimentos em Conserva
Em 1795, o governo francês ofereceu 12 mil francos pela melhor idéia de conservação de alimentos. O confeiteiro Nicolas Appert ganhou o concurso. Os alimentos eram esterilizados num ambiente sem ar e guardados em vidros, que a seguir recebiam cinco camadas de cortiça por cima. Embora ele tivesse empregado embalagens de vidro, seu trabalho serviu de base para as indústrias de comida em lata.

Abridor de Lata
O primeiro foi o modelo cabeça-de-boi, de 1855, criado pelo inglês Robert Yates. Ele dispunha de uma lâmina de aço num corpo de ferro fundido.

Acupuntura
Os princípios básicos da acupuntura surgiram com o homem chinês há mais de 5 mil anos. A acupuntura foi explicada pela primeira vez por escrito no Tratado de Acupuntura. A técnica já era praticada e ensinada livremente na China, até ser proibida, em favor da medicina ocidental, em 1911. Voltou oficialmente em 1949, quando Mao Tsé-tung assumiu o poder.

Adoçante
O aspartame, também conhecido como Nutri-Sweet, foi descoberto em 1965 por um químico do laboratório americano Searle, que buscava um novo remédio para a úlcera.
Em 1937, um pesquisador, procurando um novo remédio para abaixar a febre, limpou os lábios com os dedos e sentiu neles um gosto doce. Era o ciclamato.
A sacarina foi descoberta em 1879 pelo americano Constantin Fahlberg, que trabalhava sob a supervisão do professor Ira Remsen, da Universidade John Hopkins, de Baltimore. Eles pesquisavam as propriedades medicinais de certos derivados da destilação do carvão.

Aeromoça
Em 1930, S. A. Stimson, presidente da companhia aérea Boeing Air Transport, foi o idealizador da profissão de aeromoça. Ele criou uma equipe de anfitriãs aéreas que tinham conhecimentos de enfermagem. Em 15 de maio de 1930, 8 aeromoças começaram a trabalhar na rota Oakland-Cheyenne, um vôo com cinco escalas.

Aerossol
O norueguês Erik Rotheim bolou um método de dispersar líquidos e pós por meio de um spray em 1926. Bastava colocar dentro do recipiente um gás ou um líquido que criasse pressão interna. Mas a idéia só foi desenvolvida comercialmente em 1941.

Agência de viagens
Thomas Cook percorria a pé os campos da região de Derby para distribuir folhetos alertando sobre os males do alcoolismo. Em julho de 1841, levou junto com ele 500 pessoas para um grande encontro anti-alcoólico. Foi a primeira viagem turística em grupo e o nascimento da figura do agente de viagens. Em 1844, assinou um contrato permanente com a companhia de trens Midland Counties Railways para viagens de lazer. Em 1871, Cook conduziu a primeira viagem de volta ao mundo.

Aliança de casamento
Por volta de 2800 a.C., os egípcios usavam um anel para simbolizar o casamento. Para eles, um círculo, não tendo começo nem fim, simbolizava a eternidade para a qual o casamento era destinado. Dois mil anos depois, surgiu entre os gregos a crença de que um ímã também podia atrair o coração. Eles acreditavam também que o dedo anular esquerdo possuía uma veia que levava diretamente ao coração. Assim, começaram a usar um anel de ferro imantado nesse dedo, para que os corações dos amantes ficassem atraídos para sempre. O costume passou aos romanos e a Igreja manteve a tradição.

Ambulância
A primeira ambulância foi projetada em 1792 pelo barão Dominique Jean Larrey, médico de Napoleão Bonaparte, para retirar os soldados feridos do campo da batalha, sem aumentar seus ferimentos, como acontecia nas charretes antes utilizadas. Larrey tinha a fama de ser um cirurgião muito eficiente. Certa vez, durante uma pequena batalha, ele amputou 200 braços e pernas de soldados sozinho. Juntamente com o médico-chefe do exército francês, Pierre François Percy, Larrey estabeleceu uma equipe de motoristas de ambulâncias com cirurgiões de campo e carregadores de maca. Cada divisão era equipada com 12 ambulâncias com molas de suspensão. Foram usadas pela primeira vez durante a invasão de Napoleão na Itália, em 1796-1797.

Antena
Quem inventou a antena? Foi o italiano Guglielmo Marconi (1874-1937) em 1906. É um dispositivo que serve para a captação ou irradiação de ondas de rádio. Ela é formada por um conjunto de fios em contato com o solo e suspensos a certa altura, colocados em torres, automóveis ou no alto dos edifícios. A antena recebe e transmite ondas eletromagnéticas. Estas ondas são chamadas ondas hertzianas e se propagam no espaço sem necessidade de fios condutores. Graças a elas, as antenas podem captar as transmissões de rádio, televisão, telégrafo.
A primeira estação de rádio usou, como antena, um arame esticado. Depois, os aparelhos foram se desenvolvendo até chegar aos complexos dispositivos atuais. A invenção da antena muito ajudou Marconi em suas pesquisas até levá-lo à invenção do telégrafo sem fios.

Aplauso
O aplauso existe há cerca de 3 mil anos. No princípio, era um gesto religioso, popularizado em rituais pagãos: o barulho devia chamar a atenção dos deuses. No teatro clássico grego, era a forma pela qual os artistas pediam à plateia que invocasse os espíritos protetores das artes. O costume chegou à Roma pré-cristã, onde se tornou comum nos discursos populares.