Curiosidades sobre a tocha olímpica

  1. O revezamento que leva a tocha olímpica de Atenas até a sede dos Jogos foi ideia do alemão Theodore Lewald, membro do Comitê Olímpico Internacional, em 1936.
     
  2. O modelo de tocha usado hoje foi criado pelo desenhista grego Andrea Varotsos. Inspirado nas linhas da folha de oliveira, é feito de alumínio e madeira. Tem 68 centímetros de altura e pesa 700 gramas.
     
  3. O percurso do revezamento começa sempre com um corredor grego, que recebe a tocha acesa de uma jovem vestida com uma túnica branca, representando as antigas sacerdotisas gregas.
     
  4. O trajeto deve ser, preferencialmente, feito por terra. O último atleta - aquele que acenderá a pira - precisa ser natural do país organizador. A pira fica acesa até o encerramento dos Jogos.
     
  5. Na antiga Olímpia, sede dos Jogos Olímpicos da Antiguidade, um fogo permanente queimava diante de Héstia, a deusa do coração e da chama sagrada. O fogo tinha significado divino.
     
  6. Nos jogos olímpicos, que honravam Zeus, fogos adicionais eram acesos em seu templo e no de sua esposa, Hera.
     
  7. Até hoje, a tocha olímpica moderna é acesa no local onde se encontrava o templo de Hera. A primeira pira olímpica foi acesa em Amsterdã em 1928.
     
  8. O revezamento da tocha, com a participação de diversas pessoas, surgiu em Berlim em 1936.
     
  9. A primeira viagem de avião da chama olímpica ocorreu em 1952, nos jogos de Helsinque. Em tempos de Guerra Fria, os finlandeses preferiram sobrevoar os países do Leste Europeu.
     
  10. A carioca Lara Leite de Castro, de 19 anos, estudante de educação física, foi a primeira brasileira a participar do revezamento da tocha olímpica, em 1992. Hoje em dia, as pessoas podem comprar o direito de levar a tocha por alguns metros. Nos Jogos de 1984, esse privilégio custava 3 mil dólares.
     
  11. Em 1992, os participantes do trajeto podiam comprar, como recordação, uma réplica da tocha por 150 dólares.
     
  12. A tocha dos Jogos de 1992 sumiu nas mãos do atleta grego Savvas Saritzoglou, lançador de martelo e o primeiro a conduzi-la. Ele disse que havia sido assaltado por um homem loiro, perto do monte Olimpo. Mais tarde, Saritzoglou confessou o roubo.
     
  13. A tocha navegou no espaço e passou debaixo d’água em 2000. Nesse ano, os jogos foram disputados em Sydney (Austrália).
     
  14. O nome do atleta ou cidadão que acenderá a pira é mantido em segredo. Só é anunciado segundos antes de ele entrar no estádio.
     
  15. Em 2004, o fogo olímpico foi mantido em chamas graças a quatro lanternas, cada uma com combustível suficiente para arder durante 15 horas.