São Nicolau, o Papai Noel

Este bispo viveu no século IV em Mira, na Turquia. Lendas contam que salvou moças da prostituição, homens injustamente condenados e marinheiros do afogamento. Assim, é padroeiro de marinheiros, raparigas solteiras, comerciantes, farmacêuticos, etc. Mas o seu padroado mais popular é o das crianças. Daí vem “Pai Natal”, Santa Claus em alguns países. Seu culto popular mistura sua generosidade com o folclore do feiticeiro escandinavo que recompensava com presentes as crianças comportadas.

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