O canadense James Naismith, professor de Educação Física na Escola Springfield, em Massachusetts, pegou dois cestos usados para a colheita de pêssego e entrou no ginásio. Pendurou-os no alto e dividiu os alunos em duas equipes. Improvisou algumas regras e iniciou uma partida. Quando a bola entrava, era preciso subir numa escada e tirar a bola ali de dentro. A altura da cesta de basquete é de 3,05 metros.