Como funciona o código de barras?

O sistema foi inventado nos Estados Unidos em 1972. Trata-se de uma aplicação gráfica feita nas embalagens e que parte da lógica binária - a mesma usada na programação de computadores e que basicamente implica em transformar toda a informação em algarismos zero ou um. As barras negras representam o zero e os espaços em branco o número um.

Cada barra traz um conteúdo específico sobre a origem do produto, do seu fabricante ou do país de origem. Esse conteúdo só pode ser lido por meio de um sensor óptico através de um feixe de luz invravermelha. Dessa forma, as informações são digitalizadas.

O resultado da leitura tem suas informações cruzadas com um computador central que armazena tudo e especifica no visor o produto e o seu preço.