Qual a diferença entre crocodilo e jacaré?

Falando em termos exclusivamente biológicos, jacarés e crocodilos não são espécies de animais, mas sim famílias de várias espécies. Ambos pertencem ao reino animalia, ao filo chordata, à classe Reptilia e à ordem Crocodylia. A diferença vai aparecer somente lá no final da classificação biológica: os jacarés são a família dos Alligatoridae, composta atualmente por oito espécies, enquanto os crocodilos são a família dos Crocodilydae, que tem 15 espécies.

É possível observar também algumas diferenças físicas. O crocodilo tem o focinhho magro e pontudo. Quando ele está de boca fechada, o quarto dente de cada lado do maxilar inferior é maior que os outros e fica para fora. A cabeça do jacaré, por sua vez, é mais longa e arredondada.

Entre as semelhanças, destaque-se que o comprimento do corpo de ambos pode variar de 1,5 metro até 6 metros. Embora habitem o mesmo tipo de ambiente, os pântanos, os dois animais não convivem. No Brasil, por exemplo, existem apenas jacarés.