Qual o maior animal do mundo?

As baleias possuem o título de maior espécie animal do planeta. E dentre elas a maior é a baleia azul, o maior animal a já ter passado pela Terra ao longo de toda a história: mede até 30 metros de comprimento (mais que uma quadra de basquete) e pesa até 128 toneladas (o equivalente a 12 elefantes). "Seus pulmões tem capacidade de armazenar 5 mil litros de ar. Com isso, a baleia azul fica até uma hora sem respirar", conta o biólogo e escritor Guilherme Dominichelli, autor de "Girafas tem torcicolo? E outras perguntas divertidas do mundo animal".

O órgão reprodutor do macho da baleia azul mede 3 metros de comprimento e o coração tem o tamanho de um carro. "Um filhote pode medir mais do que um elefante adulto", explica Dominichelli. São sete metros e meio de comprimento ao nascer e 230 litros de leite por dia durante os sete primeiros meses de vida.

As orcas e tubarões, apesar do tamanho muito mais reduzido, são grandes ameaças aos filhotes, assim como os seres humanos. A caça foi proibida em 1996, quando a espécie já se encontrava ameaçada de extinção. Levantamento feito em 2002 mostrou que existem de 5 a 12 mil baleias azuis no mundo.