Quem foi Roland Garros?

O homem que batiza um dos quatro grand slams - como são chamados os principais torneios de tênis da temporada - nunca praticou a modalidade. Eugène Adrien Roland Georges Garros foi um piloto de avião francês nascido em 1888, três anos antes da primeira edição do Championnat de France, primeiro nome do torneio.

Garros foi o primeiro francês a cruzar o Mediterrâneo pelo ar. Durante a Primeira Guerra, percebeu que poderia se dar bem nas batalhas aéreas se encontrasse um jeito de atirar de maneira automática. Juntou pratos defletores a lâminas do motor de um avião. Em 1915, aproximou-se de uma aeronave alemã, pegou o inimigo de surpresa e atirou. Mais tarde, atingido e capturado, Garros viu sua invenção ser usada pelos alemães. Morreu em 1918, cinco semanas antes do fim do cessar-fogo.

A partir de 1925 o French National Championship passou a aceitar competidores estrangeiros. Em 1928 o torneio foi transferido para um complexo batizado em sua homenagem e assim ficou, embora a entrada para o circuito de tenistas profissionais como um grand slam só tenha acontecido 40 anos mais tarde. Dentre os grandes tenistas que se consagraram nas quadras do saibro francês está Gustavo Kuerten, o Guga, campeão em 1997, 2000 e 2001.