Por que a bola de gude tem esse nome?

O jogo com as bolinhas de vidro já era praticado desde os tempos da Roma Antiga. Por volta do Século XVI, ele começou a se tornar mais popular na Europa, recebendo inclusive citações em poesias e peças de teatros, além de ter sido retratado em pinturas.

O nome do jogo surgiu quando ele chegou à região do Minho, em Portugal. Lá, desde antes da prática das bolinhas, havia pedras redondas e lisas que se chamavam "godes". Nessas naturais alterações da língua através dos tempos, "godes" se tornou "gudes". Pela semelhança com as "gudes", as bolinhas de vidro passaram a ser "bolinhas de gude".

Os portugueses trouxeram o jogo para o Brasil já com o nome de "bolinhas de gude" e assim ficou. Isso não impediu, naturalmente, que a "modalidade" ganhasse tantos outros nomes país afora, de "bilosca" a "cabiçulinha", passando por "ximbre" e "berlinde".