Por que se diz "olha o passarinho" na hora de tirar uma foto?

Difícil encontrar alguém que nunca tenha presenciado essa cena: família toda posada para tirar uma fotografia e, na hora H, o fotógrafo anuncia: "olha o passarinho!". Pode não fazer muito sentido hoje em dia, mas nos primórdios dos registros visuais fazia bastante.

A fotografia se popularizou no século XIX. Antes disso, o meio mais comum de fazer registros semelhantes aos das fotos eram os retratos artísticos. Como o processo levava muito tempo, os artistas pediam para os retratados olharem fixamente para uma gaiola com um passarinho. Era uma forma de evitar que eles se mexessem o tempo todo e dificultassem o trabalho.

As primeiras máquinas fotográficas também precisavam de muito tempo para "gravar" a imagem, de modo que o passarinho seguiu sendo útil. Com o tempo, elas foram evoluindo e não foi mais necessário. Então o "olha o passarinho" se tornou apenas uma figura de linguagem para avisar os retratados de que a foto seria tirada.