Por que as horas são divididas em 60 minutos e os minutos em 60 segundos?

O nosso sistema numeral é baseado no número 10, de modo que seria muito mais lógico dividir as horas em 100 minutos e os minutos em 100 segundos. O método de divisão que adotamos hoje trata-se, na verdade, do único legado que os sumérios deixaram para a matemática.

Foi na Suméria, mais precisamente na cidade de Uruk, que pela primeira vez se dividiu o tempo em horas e minutos. Ao contrário do que fazemos hoje, os sumérios baseavam o seu sistema numeral no número 60. O motivo é simples: à época, o sistema de fracionamento não era desenvolvido.

Quando a divisão entre dois números não resultava em um inteiro, não havia um entendimento claro de como ele deveria ser descrito. Então, o número 10 era uma base ruim, pois só poderia dividir por ele mesmo, por cinco, por dois e por um. O número 60, por sua vez, pode ser dividido por ele mesmo, por um e por 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20 e 30.

Foi por isso que a base adotada para contagem de horas e minutos seguiu o padrão numérico do local, calcado sob o número 60. Talvez tenha sido essa a única contribuição dos matemáticos de Uruk para o que até hoje usamos no dia a dia.