Como se define a data do carnaval?

Para saber a data em que o Carnaval será comemorado é preciso saber quando será a Páscoa. Os católicos acreditam que a ressurreição de Cristo ocorreu próximo ao equinócio da primavera no hemisfério norte, em um dia de lua cheia.

Por isso, a Páscoa é celebrada no primeiro domingo depois da lua cheia eclesiástica pós-equinócio, que sempre acontece entre os dias 22 de março e 25 de abril. É a partir dela que outras datas são estabelecidas. Dois dias antes do Domingo de Páscoa é a Sexta-Feira Santa. Quarenta dias antes é a Quarta-Feira de Cinzas e, portanto, 43 dias antes, o sábado de Carnaval.

Em 1892, o extinto Ministério do Interior tentou mudar a data da festa para 26 de junho. Segundo eles, tratava-se de um mês mais saudável. O povo aproveitou o ano para fazer dois carnavais. Algo parecido ocorreu em 1912. A folia foi transferida por causa da morte do Barão do Rio Branco. Novamente, houve duas festas. O jornal "A Noite" gozou o episódio: "Com a morte do Barão / Tivemos dois Carnavá / Ai que bom, ai que gostoso / Se morresse o marechá". O marechá, no caso, era o presidente Hermes da Fonseca.

Em 2011, o deputado federal Stepan Nercessian (PPS/RJ) apresentou um projeto de lei para fixar a data do Carnaval na primeira terça-feira de março, fazendo assim com que o turismo seja melhor aproveitado através de uma melhor organização. O projeto foi arquivado em 2015.