Quando surgiu o Vaticano e como se definiu sua localização?

O Vaticano surgiu a partir da Questão Romana, uma disputa entre o Papa e o governo italiano que se arrastou quase 70 anos. O motivo do imbróglio foi a perda de terras por parte da Igreja Católica com o início da Unificação Italiana. "A Igreja tinha terras por toda a Europa e quando a Itália se unificou boa parte dssas terras deixaram de pertencer a ela", explica o Padre Juarez de Castro.

Em 1929, o ditador fascista Benito Mussolini resolveu colocar fim ao impasse propondo ao Papa Pio XI o Tratado de Latrão. Nele, ficou decidido que a Igreja teria um território de 50 hectares nas colinas vaticanas, onde estava erguida a Santa Sé. "A partir dali a Igreja passou a ter uma cidade-estado reconhecida com correios, exército, ferrovias, com seu governo, com a sua administração", afirma Juarez.

Além da definição das terras que pertenceriam soberanamente à Igreja, Mussolini pagou uma indenização pelas outras terras que haviam sido tomadas e decretou que sacerdotes que abandonassem a batina não poderiam ser admitidos em cargos públicos.