Por que se usa o nome "Barra" para bairros ou cidades?

Fadel David Antônio Filho, geógrafo pela USP e membro do Instituto de Geografia da Unesp, explica que "barra" é um acidente geográfico que pode ocorrer no rio ou no mar. Fadel diz que uma cidade pode receber esse nome porque a entrada do porto dessa cidade é relativamente estreita, por causa da sedimentação, como se fosse um portal, chamado de barra. Quando é nome de bairro, pode ser representado por uma várzea, lagoa ou rio que tenham características semelhantes.

No caso da Barra da Tijuca, bairro do Rio de Janeiro, tem a ver com o fato da área da Barra ter grandes lagoas interligadas e conectadas ao mar. Da mesma forma, no bairro da Barra Funda, em São Paulo, a barra do Rio Tietê, localizada naquela região, era considerada “funda”, batizando assim o bairro.

 

Ao todo, 32 municípios brasileiros possuem a palavra “Barra” em seu nome. Alguns possuem complementos relacionados à geografia, como Barra da Estiva (BA) ou Barra dos Coqueiros (SE). Outros, usam o acidente geográfico para homenagear santos ou figuras importantes, como Barra de Santo Antônio (AL) e Barra de São Francisco (ES).