10 curiosidades sobre a Copa de 1938 (França)

1. O Uruguai tinha sido o primeiro país a sediar uma Copa, em 1930. Em 1934, a Itália foi encarregada. Para o Mundial de 1938, concorriam França, Alemanha e Argentina. Parecia ser consenso geral que os dois continentes mais tradicionais no futebol se alternariam na organização do evento. Os latino-americanos não gostaram nada do resultado da votação: a França venceu a Argentina por 19 votos contra 4.

2. Como forma de protesto, Uruguai, Costa Rica, Colômbia, México e Argentina se recusaram a participar das Eliminatórias. O Brasil foi o único país sulamericano a disputar o torneio.

3. A Copa de 1938 foi a última antes da Segunda Guerra Mundial, que paralisou a competição por 12 anos. O evento só voltou a ocorrer em 1950.

4. Pela primeira vez, tanto o país-sede como a seleção vencedora da edição anterior estavam automaticamente classificados para a Copa do Mundo. Outros 37 países participaram das Eliminatórias, que selecionaram 14 deles.

5. Polônia e Noruega foram classificadas pela primeira vez para uma Copa do Mundo. Outros 9 países europeus também conseguiram a vaga, entre eles a Áustria, que em cima da hora desistiu de participar, dada sua anexação à Alemanha nazista, em março de 1938.

6. Uma vaga foi reservada para um país asiático e outra para um país da América Central, sem que precisassem participar das Eliminatórias. A vaga asiática ficou para a Indonésia, depois da desistência do Japão, e a americana foi para Cuba. Foi a primeira (e até hoje única) vez que esses países disputaram uma Copa do Mundo.

7. Participaram, portanto, 15 equipes da Copa do Mundo de 1938 (as 10 europeias classificadas pelas Eliminatórias, a França - país-sede, a Itália - seleção vencedora da edição o Brasil e a Indonésia).

8. A Inglaterra, que não passou nas Eliminatórias, foi convidada a participar da Copa de 1938 depois da desistência da Áustria. Os ingleses recusaram o convite, que não foi repassado a nenhuma outra seleção. A Suécia, que jogaria contra a Áustria na primeira fase, ganhou por W.O. e passou direto para as quartas-de-final.

9. A Espanha não chegou a participar nem da fase de Eliminatórias, porque passava por uma guerra civil (1936-1939).

10. O Mundial de 1938, vencido pela Itália, é a Copa do Mundo com a menor participação de países não europeus da história.