10 curiosidades sobre a Fórmula Indy

1. Os primeiros registros de disputas da Fórmula Indy são de 1909. Alguns estudiosos defendem que as corridas começaram a ser disputadas em 1902, mas não há registros históricos.

2. Entre 1909 e 1916, poucas provas foram disputadas regularmente. A American Automobile Association (AAA) considera o piloto inglês Dario Resta o primeiro campeão nacional de Fórmula Indy, em 1916.

3. A Fórmula Indy é conhecida pela grande quantidade de dinheiro que a categoria atrai. O piloto Bobby Rahal, em 1986, foi o primeiro a ultrapassar a marca de 1 milhão de dólares em faturamentos durante uma única temporada.

4. Emerson Fittipaldi foi o primeiro brasileiro a disputar corridas de Fórmula Indy, em 1984. Em 1989, Emerson venceu pela primeira vez a tradicional prova das 500 Milhas de Indianápolis. Estima-se que ele tenha faturado cerca de 14 milhões de dólares nos 13 anos que disputou a categoria.

5. O Autódromo de Jacarepaguá, no Rio de Janeiro, já recebeu cinco corridas da Fórmula Indy, entre 1996 e 2000. O brasileiro André Ribeiro foi campeão na primeira corrida. 

6. Somente em 2001, a Fórmula Indy chegou às pistas da Europa. Foram disputadas corridas na Alemanha e na Inglaterra.

7. A Fórmula Indy já sofreu diversas fusões e teve ligas dissidentes. Em 1979, donos de equipes insatisfeitos com a administração da USAC (United States Automobile Club) fundaram uma liga dissidente, a CART (Championship Auto Racing Teams). Em 1996, a USAC passou a gerenciar uma nova liga, a Indy Racing League (IRL), criada por Tony George, dono do Indianapolis Motor Speedway, que incluía as 500 Milhas de Indianápolis. Em 2003, a CART decretou falência, e foi comprada por um grupo de donos de equipes que criam a Champ Car. Em 2008, a IRL e a Champ Car se uniram, e a categoria voltou a ficar unificada.

8. Na CART, três brasileiros foram campeões: Emerson Fittipaldi, em 1989, Gil de Ferran, em 2000 e 2001, e Cristiano da Matta, em 2002. Já na IRL, somente o brasileiro Tony Kanaan foi campeão, em 2004.

9. Em 2005, a Indy foi dividida em duas ligas, que se uniram novamente em 2009. Eram duas ligas paralelas, mas sempre com a denominação “Indy”. 

10. No dia 14 de março de 2010, a cidade de São Paulo foi palco de uma prova da Fórmula Indy que marcou o retorno da Indy unificada ao Brasil. O tempo médio que o vencedor da prova, o australiano Will Power, levou para completar cada volta foi de 1 minuto e 58 segundos. Um motorista paulistano demoraria aproximadamente 10 minutos em um dia de semana com trânsito relativamente livre. Power completou  as 61 voltas da prova em 2 horas e 57 segundos. A Fórmula Indy custou R$ 20 milhões aos cofres da Prefeitura de São Paulo (a previsão inicial era de R$ 12 milhões).

Livro conta a história da família Fittipaldi.