Bússola

  1. Segundo o filósofo Aristóteles, a existência de pedras capazes de atrair o ferro tinha sido observada por Tales de Mileto, no século 7 a.C.
     
  2. Mas a bússola só seria inventada na China, no século 1. Os chineses utilizavam um instrumento capaz de indicar a direção sul: a colher-que-aponta-o-sul. Eles a substituíram, novecentos anos depois, por uma peça mais simples, o peixe-que-aponta-o-sul.
     
  3. O que é isso? Uma folha de ferro é recortada em forma de peixe e aquecida, até se tornar incandescente, e depois rapidamente temperada na água, o que a torna magnética. Colocado em seguida sobre a superfície de água parada, o peixe se comporta como um ímã flutuante, e sua cauda se orienta para o norte.
     
  4. No século 11, os chineses desenvolveram outros tipos de bússola, entre os quais a agulha suspensa num fio de seda. Embora eles utilizassem esses instrumentos para "adivinhar" a direção sul ou para se orientar em viagens terrestres, só muito mais tarde usaram a agulha imantada nas viagens marítimas.
  5. A primeira referência a uma agulha-que-aponta-o-sul utilizada pelos marinheiros só vai ser encontrada em uma obra do século 12.

Livro reúne a história das invenções mais importantes da humanidade organizadas em linhas do tempo