10 curiosidades sobre Lance Armstrong

1. O ciclista Lance Edward Gunderson nasceu em 18 de setembro de 1971 em Dallas (EUA). Ele nunca conheceu seu pai verdadeiro, Edward Gunderson. Por isso, passou a usar o sobrenome de seu padastro, Terry Armstrong, que acabou adotando o atleta.

2. Lance começou a competir profissionalmente com apenas 16 anos.

3. Em 1996, aos 25 anos, ele descobriu que tinha câncer nos testículos. A doença chegou a se espalhar e atingir os pulmões, linfonodos, abdome e cérebro. Mas o atleta conseguiu superá-la. Durante o tratamento, que incluiu cirurgias e quimioterapia, o ciclista resolveu criar a Fundação de Lance Armstrong, voltada ao combate ao câncer. Foi esse grupo que idealizou a venda de pulseirinhas amarelas com a frase Live Strong ("Viva Forte"), com o objetivo de levantar dinheiro para pesquisas. A ação foi copiada por diversas instituições ao redor do mundo. Em 15 anos de atuação, Lance Armstrong levantou 500 milhões de dólares.

4. Seus três filhos com a ex-esposa Kristin foram concebidos com esperma que ele congelou antes de iniciar o tratamento contra o câncer.

5. O coração de Lance Armstrong é três vezes maior que o de uma pessoal normal. O órgão consegue bater mais de 200 vezes por minuto. Tudo isso devido ao rigoroso treinamento do atleta.

6. Em 2004, o atleta assumiu o namoro com a cantora Sheryl Crow. Eles chegaram a ficar noivos, mas o relacionamento chegou ao fim em 2006. O motivo? Ela queria filhos, e ele, não.

7. Muitos especulavam que sua capacidade física se devia ao uso de drogas. No livro L.A. Confidentional, uma enfermeira que trabalhou na equipe do ciclista declarou que o atleta havia consumido EPO durante a preparação do Tour de France de 1999. Em 2012, todos os seus títulos foram cancelados e Lance foi banido do esporte, depois de uma série de depoimentos de pessoas que testemunharam as trapaças do atleta. Em janeiro de 2013, o ciclista confirmou as suspeitas em entrevista concedida à apresentadora Oprah Winfrey. 

8. Até então, Lance detinha o recorde de vitórias consecutivas na corrida Tour de France. Foram sete pódios, de 1999 a 2005. Durante esse período, ele ganhou os seguintes prêmios: Melhor Atleta do Mundo pela ABC (1999), Atleta do Ano pela Sports Illustrated (2002), Atleta Masculino do Ano pela Associated Press (2002, 2003, 2004 e 2005) e Melhor Atleta Masculino pela Epsy (2003, 2004, 2005, 2006).

9. Lance Armstrong havia anunciado sua aposentadoria em 2005, depois de vencer o sétimo Tour de France consecutivo. Em 2008, no entanto, ele voltou a competir. Durante uma prova em 2009, o atleta caiu e fraturou a clavícula.

10. O ciclista competiu no Tour de France de 2009 e 2010. Em 2009, ficou em 3o lugar e em 2011, em 23o.  Ele garante que, nesses anos, não fez uso de nenhuma substância ilegal.