Globetrotters, humor nas quadras

1. O time foi criado pelo empresário Abe Saperstein em 1926, em Illinois, nos Estados Unidos. Abe já tinha sido técnico de um time só com jogadores negros em Chicago, o Savoy Big Five e, depois de brigas com seu sócio no time, resolveu criar sua própria equipe, que no início se chamava New York Globetrotters.

2. As primeiras apresentações aconteceram no Savoy Ballroom, em Chicago. Tempos depois, o ginásio virou um rinque de patinação e o time, sem ter onde jogar, teve que colocar o pé na estrada. Todos os grandalhões viajavam a bordo do Ford Modelo T do empresário.

3. Em 1930, o empresário mudou o nome da equipe para Harlem Globetrotters, fazendo uma referência a um famoso bairro negro de Nova York chamado Harlem e deixando claro que todos os jogadores da equipe eram negros. Já “Globetrotters”, quer dizer “viajantes do mundo” e dava a impressão de que o time se apresentava em muitos lugares diferentes. Na época, isso não era verdade, mas anos depois, eles ficaram famosos no mundo todo.

4. As palhaçadas em quadra que fariam a fama do time só começaram em 1939, com jogador Inman Jackson, apelidado de “Príncipe Palhaço”. Inman girava a bola na ponta dos dedos, escondia a redonda atrás das costas e a torcida ia à loucura quando fingia fazer um passe e a bola continuava em sua mão.

5. Saperstein resolveu usar todos os talentos de Jackson e os Trotters passaram colocar toques de humor em seus jogos mais fáceis, depois que o time abria uma grande diferença no placar e não tinha mais que se preocupar com uma possível derrota. No início, os jogadores adversários não gostavam muito das brincadeiras e até saía briga.

6. Em 1940, os Trotters provaram que podiam fazer mais do que brincadeiras na quadra. A equipe entrou em um campeonato profissional e jogaram sério. Primeiro, venceram o Kenosha Royals, por 50 x 26. Depois foi a vez do New York Renaissance, por 37 x 36. Os próximos foram os Syracuse Reds, por 34 x 24. A decisão do título foi contra o Chicago Bruins. Os Trotters venceram por 31 x 29, e se sagraram Campeões do Mundo.

7. Em jogos dos Harlem Globetrotters, vale tudo, até um jogador subir nas costas do companheiro para fazer uma cesta.

8. Cinco números foram "aposentados" no time dos Globetrotters, em homenagem a grandes jogadores: 13, 20, 22, 36 e 50.

9. Em 1951, no Estádio Olímpico de Berlim Ocidental, foram vendidos 75 mil ingressos, o maior público do basquete mundial de todos os tempos.

10. Em uma apresentação em Lisboa, os Globetrotters ficaram o tempo todo trocando bola no meio da quadra e divertindo os torcedores — vendiam cachorro-quente e roubavam as bolsas de algumas senhoras. No último segundo, eles fizeram uma cesta e venceram por 2 x 0 — o único 2 x 0 de que se tem notícia no basquete.

11. Todos os jogos dos Globetrotters começam com a música Sweet Georgia Brown, usada desde 1947.

12. Os primeiros jogadores negros a participarem da NBA vieram dos Globetrotters, como Nat “Sweetwater” Clifton, que jogou pelo Portland Trail Blazers na década de 50.

13. Os Globetrotters são o único time homenageado na Calçada da Fama, em Hollywood. A equipe ganhou sua estrela em 1982.

14. Em 1945, o povo peruano estava tão ansioso com a apresentação da equipe que a guerra civil foi suspensa.

15. A primeira mulher a jogar pelos Globetrotters foi Lynette Woodard, contratada em 1985.

16. Os atletas viraram o desenho animado “Harlem-Globetrotters”, da dupla Hanna-Barbera, entre 1970 e 1973. Voltaram em 1979 com o nome de “Super Globetrotters”.

17. Eles também foram parar no cinema. O time inspirou dois filmes: “Os Harlem Globetrotters”, em 1951 e “Go, Man, Go”, em 1954.

18. A primeira excursão de volta ao mundo da equipe aconteceu em 1952. Até o início de 2009, eles tinham feito 25 mil amistosos em 118 países. Entre 1962 e 1971, os Harlem Globetrotters ficaram 2.495 jogos sem perder. Depois de quebrado esse jejum, só reencontraram a derrota em 1995. No período foram 8.829 vitórias. O número é explicado pelo fato da equipe ter mais de um elenco, o que possibilita que se apresentassem em até 4 países ao mesmo tempo.

19. Quatro papas já receberam os jogadores do Globetrotters: Pio XII, em 1951 e 52; João XIII, em 1959 e 63; Paulo XI, em 1968; e João Paulo II, entitulado "Globetrotter honorário", em 2000.

20. Os Trotters vieram pela primeira vez ao Brasil em 1951. Fizeram uma apresentação no Maracanazinho para mais de 50 mil pessoas, em sua primeira viagem à América do Sul.