10 curiosidades sobre o basquete

1. O primeiro jogo de basquete foi disputado em 20 de janeiro de 1892, na cidade de Springfield, Massachusetts (EUA). O jogo foi criado pelo canadense James A. Naismith, professor de Educação Física da Associação Cristã dos Moços (ACM) local. Inicialmente, a novidade ficou restrita à associação. Só em 11 de março aconteceu um jogo com a presença de público externo: 200 pessoas viram os alunos vencerem os professores por 5 a 1. Em 1894, a União Atlética Amadora formalizou as regras. A primeira partida de basquete feminino aconteceu em 4 de abril de 1896, também nos Estados Unidos. A Universidade de Stanford venceu a Universidade da Califórnia.

2. O Brasil foi o primeiro país da América Latina a receber o basquete, em 1896.

3. Em um jogo contra o Suns, em 1993, ao enterrar a bola, Saquille O’Neal, jogando pelo Orlando Magic, se pendurou no aro por meio segundo. Foi o suficiente para que o aro e a tabela fossem com ele. A barra que segurava a tabela também não agüentou e se curvou lentamente até o chão. A história de repetiu quando o Magic estava jogando contra o New Jersey Nets. Depois de fazer a cesta, Shaquille viu toda a estrutura da tabela indo para cima dele. O relógio de 24 segundos, que estava preso sobre a tabela, também caiu e o jogador quase foi atingido.

4. O ala Milton Setrini era conhecido como Carioquinha. No entanto, ele nasceu em São Paulo.

5. Nos primeiros anos do basquete profissional, os jogadores não passavam dos 1,80 m.

6. Antes de se tornar um dos maiores jogadores da história da NBA, Charles Barkley era craque em outro esporte: comer pizza. O pessoal da pizzaria já estava tão acostumado que, toda noite, Barkley ligava para dizer apenas : "Aqui é o Charles". Bastava para que, em seguida, ele recebesse suas duas pizzas. Não é à toa que alguns dos apelidos do jogador eram "Toneladas de Divertimento", "Mundo da Comida", "Balão da Goodyear", "Caminhão de Pão", "Torre de Pizza" e "Redondo do Rebote".

7. Até 1992, o regulamento do basquete nos Jogos Olímpicos excluía a participação de times profissionais, o que deixava os jogadores da NBA fora da competição. Assim, o time dos Estados Unidos era formado por atletas de equipes universitárias. A partir daquele ano, no entanto, tudo mudou. O time que representaria a terra do Tio Sam nos Jogos de Barcelona tinha tantas estrelas que ganhou o apelido de Dream Team, ou seja, Time dos Sonhos. Os salários de seus doze integrantes também estava muito longe de um pesadelo: juntos, eles ganhavam 73 milhões de dólares ao ano. A primeira cesta do time foi feita por Larry Bird, na vitória de 136 x 57 contra Cuba.

8. A primeira bola de basquete foi produzida pela empresa Chicope Falls, de Massachusetts, em 1894. Antes, usava-se uma bola de futebol. Na NBA, a circunferência da redonda laranja é de 76 cm e o diâmetro é de 23 cm. Ela deve ser inflada entre 0,51 e 0,57 atm.

9. Já as cestinhas com rede, presas com aros de ferro, apareceram em 1896, mas elas eram fechadas no fundo. Afinal, o ponto só valia quando a bola ficava lá dentro. O problema era tirar a redonda de lá toda vez que um time marcava - o que era feito com a ajuda de uma escada ou de um bastão, que ficava de prontidão ao lado da cesta. Mais tarde, tiveram a ideia de criar um dispositivo de abrir a cesta puxando um barbantinho. O formato atual passou a ser usado em 1898. Já as tabelas apareceram em 1895; antes, as cestas ficavam simplesmente suspensas em pilastras.

10. Uma das maiores honras que um jogador, técnico, árbitro ou qualquer pessoa relacionada ao basquete pode receber é fazer parte do Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, mais conhecido só como Hall of Fame - ou "Rol da Fama". De 1959 até 2008, 285 pessoas e seis times já tinham sido premiados. Os primeiros atletas a receberem a honra de figurar no Hall of Fame, em 1959, foram os jogadores do chamado "Primeiro Time", ou seja, os 18 rapazes que participaram daquela aula de educação física do Professor Naismith, em 1891. Até 2008, só mais cinco equipes tinham sido premiadas: os Original Celtics, também em 1959, os Buffalo Germans, em 1961, os New York Rens, em 1963, os Harlem Globetrotters, em 2002, e o Texas Western, em 2007.