Yuri Gagarin

1. Yuri Alekseyevich Gagarin nasceu em 9 de março de 1935, na cidade de Klushino, antiga União Soviética.

2. Ele era o caçula de três irmãos. Seus dois irmãos mais velhos foram deportados para a Alemanha durante a ocupação nazista na Rússia e usados como mão de obra escrava.

3. Yuri Gagarin foi um dos 20 pilotos escolhidos para o primeiro Programa Espacial Russo. Quando pediram que os membros da equipe declarassem quem eles gostariam de ver se tornar o primeiro cosmonauta, 16 escolheram Gagarin.

4. Com medo de ser substituído na missão histórica, não dormiu na noite que antecedia a decolagem.

5. Entrou para a história ao participar do primeiro voo orbital tripulado em 12 de abril de 1961. Quando embarcou, media apenas 1,58 metros e pesava 69 quilos. Sua altura distinta foi, inclusive, um dos motivos para que ele fosse o escolhido para tripular a missão: a cabine do piloto da Vostok-1 tinha apenas 2 metros de largura.

6. Ele não precisou comandar a espaçonave, já ela era completamente automática. Foi apenas espectador. A viagem durou 1h48, tempo suficiente para dar uma volta em torno do planeta.

7. Quando avistou a Terra do espaço, disse a famosa frase: "A Terra é azul".

8. Quando estava a apenas 7 quilômetros do chão, Yuri acionou o acento ejetável e terminou a descida com a ajuda de um para-quedas. Temia-se que o impacto da cápsula com o chão fosse muito forte para o cosmonauta. Somente nos anos 70 o motivo da descida inesperada foi revelada, já que os soviéticos não queriam desqualificar a viagem.

9. Yuri Gagarin não era astronauta, mas piloto da Força Aérea soviética, assim como todos os candidatos a cosmonauta para a missão.

10. Entre os dias 29 de julho e 5 de agosto de 1961 (apenas três meses depois de seu grande feito), Gagarin visitou São Paulo, Rio de Janeiro e Brasília e foi condecorado pelo presidente Jânio Quadros com a Ordem do Cruzeiro do Sul. Ainda na visita ao Brasil conheceu um menino batizado com seu nome: Yuri Gagarin da Silva.

11. Em Brasília, afirmou: "A impressão que tenho é de estar chegando em um planeta diferente" .

12. Foi o responsável pelo primeiro contato diplomático entre o Brasil e a União Soviética. Gagarin levou a Jânio uma mensagem de Nikita Kruchev, líder soviético. As relações diplomáticas entre os dois países se concretizaram em dezembro de 1961.

13. Após a sua morte, em 1968, sua cidade natal, Klushino, a oeste de Moscou, foi rebatizada de Gagarin.

14. Em 1993, seu uniforme foi leiloado por 112.500 dólares.

15. Sobre a gravidade, afirmou: "Todos os objetos soltos flutuavam no ar e eu os via como se fossem em um sonho".

16. Yuri Gagarin morreu em um acidente aéreo no dia 27 de março de 1968, vítima de uma falha na previsão de nuvens baixas.

Livro de brasileira que trabalha na Nasa conta o amor pelas estrelas.