O Brasil no Espaço

1. A AEB (Agência Espacial Brasileira) e a Nasa (Agência Espacial Norte-americana) anunciaram o nome de Marcos Pontes para participar da missão em 1998.

2. O lançamento da nave Soyuz TMA-7 foi realizado da base de Baikonur, no Cazaquistão.

3. Além de Pontes, outros dois astronautas também estavam a bordo: Pavel Vinogradov (da Rússia) e Jeffrey Williams (dos EUA).

4. A chegada a ISS aconteceu dois dias depois, em 1º de abril de 2006.

5. A missão de Pontes era realizar oito experimentos científicos brasileiros para serem testados em microgravidade. Ele também ajudou na montagem e manutenção de equipamentos na estação.

6. Nas entrevistas que concedeu em órbita, Marcos Pontes sempre segurava a Bandeira do Brasil.O Presidente Luiz Inácio Lula da Silva conversou com o astronauta e o homenageou em nome do País.

7. Após 10 dias no espaço, o brasileiro retornou à Terra com o russo Valeri Tokariov e o norte-americano William McArthur, que já ocupavam a estação antes de sua chegada. Os astronautas que o acompanharam na ida permaneceram na ISS por mais 6 meses.

8. A viagem de retorno teve início às 17h30 do dia 6 de abril. A nave Soyuz TMA-7 fez um pouso bem-sucedido às 20h48 de 8 de abril de 2006 (horário de Brasília) perto da cidade de Arkalyk , no Cazaquistão.

9. Marcos Pontes vestia ainda o traje espacial Sokol quando saiu da cápsula. Ele segurava a bandeira do País e sorria.

10. Por ter permanecido menos tempo em um ambiente de microgravidade do que os outros astronautas que o acompanhavam (o russo Valeri Tokariov e o norte-americano William McArthur), o brasileiro teve menos problemas de adaptação.