10 curiosidades sobre o Universo

1. O Universo tem, segundo a astrofísica, mais de 15 bilhões de anos. A teoria mais aceita é a de que foi originado por uma grande explosão chamada big-bang.

2. A Via Láctea tem uma extensão aproximada de 100 mil anos-luz (algo em torno de 950 quatrilhões de quilômetros). Os cientistas calculam a existência de mais de 100 bilhões de galáxias como a Via Láctea.

3. A Agência Espacial Americana (Nasa) fez com a ajuda do telescópio Hubble, em 2004, a imagem mais profunda do Universo já produzida pelo homem. As fotos mostraram 10 mil galáxias.

4. Em 10 de setembro de 2004, os cientistas divulgaram à imprensa que acreditavam ter feito a primeira imagem de um planeta fora do Sistema Solar. Ela foi captada pelo telescópio Yepun, que fica no Deserto de Atacama (Chile), e mostra um corpo orbitando ao redor da estrela anã marrom 2M1207.

5. A Terra é apenas uma pequena parte de um conjunto muito maior: o espaço. Podemos dizer que ele começa 150 quilômetros acima do nível do solo, onde a atmosfera se rarefaz. Isso quer dizer que o espaço não fica muito longe - seria uma viagem de 1,5 hora se os automóveis pudessem andar na vertical. Parece fácil, mas não é bem assim. Primeiro, a força da gravidade puxa tudo para baixo. Seria preciso viajar à velocidade de 11 km/s (40.000 km/h), para poder sair do planeta. Além disso, o espaço não tem ar. Quando se chega lá, é necessário um veículo que não o utilize para se deslocar. Os grandes foguetes conseguem viajar no vácuo do espaço a uma velocidade suficiente para vencer as resistências da gravidade da Terra.

6. A força da gravidade pode nos deixar mais leves ou mais pesados em outras partes do espaço. Veja quanto uma pessoa de 70 kg pesaria em: 

  • Lua: 10 kg
  • Marte: 23 kg
  • Mercúrio: 23 kg
  • Vênus: 53 kg
  • Saturno: 64,5 kg
  • Júpiter: 160 kg
  • Sol: 1680 kg

7. Quando um corpo atinge sua menor distância possível do Sol, ele atinge o periélio. Quando um corpo se encontra no periélio, ele tem a maior velocidade de translação (o movimento de um objeto em relação a outro) de toda a sua órbita.

8. A Terra atinge o periélio todo ano, em torno do dia 4 de janeiro. Nesse ponto, a distância entre o planeta e o astro é de 147,1 milhões de quilômetros.

9. O último periélio do cometa Halley aconteceu em 27 de novembro de 1985. Os astrônomos calculam o próximo para 28 de Julho de 2061.

10. O oposto do periélio é o afélio, ponto em que um corpo atinge sua maior distância possível do Sol. Quando a Terra atinge seu ponto de afélio, sua distância do Sol é de cerca de 152,1 milhões de quilômetros. Isso acontece uma vez por ano, em torno do dia 4 de julho. No afélio, o corpo atinge a menor velocidade de translação de toda a sua órbita.